Conseils de santé buccodentaire pour les aînés et les soignants

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Souriez ! Avril est le Mois national de la santé buccodentaire au Canada. Saviez-vous que, lorsqu’il s’agit de prendre soin de nos dents, le Canada dispose de l’un des meilleurs accès aux soins buccodentaires au monde ?

Cependant, on continue de croire, à tort, que seuls les jeunes ont des caries. En fait, c’est le contraire qui est vrai. Les caries surviennent plus souvent chez les adultes plus âgés. La bonne nouvelle est qu’il est possible d’avoir des dents et des gencives saines à tout âge !

Une bonne santé buccodentaire améliore votre santé générale

La dentisterie ne consiste pas seulement à garder un beau sourire. Une bonne hygiène dentaire est importante pour votre santé et votre bien-être général.

Nos bouches regorgent de bactéries. C’est normal et la plupart sont inoffensives. Le brossage quotidien et l’utilisation du fil dentaire permettent de contrôler le nombre de bactéries. Cependant, lorsque les soins buccodentaires sont insuffisants, des problèmes peuvent survenir. Quel est le résultat ? Caries, maladies des gencives, caries et parodontites, qui peuvent entraîner des infections se propageant à d’autres parties du corps, y compris le cœur.

À quels risques de santé buccodentaire les aînés sont-ils plus exposés ?

Older woman with short hair holding denturesVous vous demandez peut-être pourquoi vous avez soudainement des caries alors que vous n’en avez pas eu depuis des années. L’usure, combinée à des conditions médicales, à des médicaments et à une diminution des soins dentaires, peut entraîner une deuxième série d’années propices aux caries.

Déclenchée par de nombreux médicaments courants, la sécheresse buccale est une cause négligée de caries chez les aînés.  Effet secondaire des médicaments, y compris ceux contre les allergies ou l’asthme, l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, la douleur, l’anxiété ou la dépression, les maladies de Parkinson et d’Alzheimer, la diminution de la production de salive peut entraîner des maladies des gencives et des caries.

Le déchaussement des gencives peut également être un problème pour les aînés. Une pression trop forte exercée lors du brossage des dents et le processus naturel de retrait des gencives des dents avec l’âge sont des facteurs importants de récession. Lorsque les surfaces des racines sont exposées, elles sont plus vulnérables à la carie car elles ne sont pas protégées par le même émail que celui qui protège les dents.

Comment les aînés peuvent-ils améliorer leur santé buccodentaire ?

La plupart des gens savent qu’il est important de se brosser les dents et d’utiliser le fil dentaire deux fois par jour. Mais il y a d’autres choses que vous pouvez faire pour protéger vos dents.

En voici quelques-unes :

  • On ne le dira jamais assez : brossez-vous les dents avec un dentifrice fluoré deux fois par jour – le matin et le soir – et utilisez le fil dentaire au moins une fois par jour. La plaque dentaire peut rapidement s’accumuler sur les dents des aînés. Certaines personnes trouvent qu’une brosse à dents électrique est plus facile à utiliser qu’une brosse à dents standard;
  • Si vous avez des implants, brossez-les et utilisez le fil dentaire tous les jours, mais avec beaucoup de précautions. Les implants ne sont pas aussi solides que vos dents naturelles;
  • Surveillez les signes de maladie des gencives. Ces signes comprennent des gencives qui saignent après le brossage ou après avoir mangé des aliments durs, comme des pommes;
  • Consultez votre dentiste et votre hygiéniste pour des contrôles réguliers;
  • Tenez le dentiste au courant de tout nouveau médicament que vous prenez;
  • Adoptez une alimentation équilibrée comprenant des aliments à base de céréales complètes, des légumes et des fruits. Une bonne alimentation est essentielle pour conserver des gencives saines et éviter les caries dentaires;
  • Évitez les sucreries et les boissons sucrées;
  • Évitez de consommer des produits du tabac. Ils peuvent affecter la santé dentaire et générale.

Comment prendre soin des prothèses dentaires

Senior man in brown and blue sweater with his arm around an older woman with dyed red hair, smiling.Pour éviter une irritation des gencives ou une mauvaise haleine, prenez soin de vos prothèses dentaires comme vous le feriez pour vos dents.  On l’oublie parfois, mais il est également important de prendre soin de vos gencives. Vous – ou votre soignant – devez brosser vos gencives, votre langue et votre palais tous les jours avec une brosse à poils doux avant de mettre votre prothèse.

Pour prendre soin des prothèses dentaires :

  • Tenez-vous au-dessus d’une serviette pliée ou d’un bol d’eau lorsque vous ou votre soignant retirez le dentier. Ainsi, si vous les laissez tomber, elles ne se briseront pas.
  • Conservez les dentiers dans de l’eau tiède ou dans un liquide nettoyant pour dentiers pendant la nuit. Ne les mettez pas dans l’eau chaude et ne les laissez pas sécher.
  • Nettoyez votre dentier tous les jours. Le nettoyage prévient les taches et aide votre bouche à rester saine :
    • Rincez le dentier pour enlever les aliments qui se sont égarés;
    • Brossez délicatement toutes les surfaces pour éviter de les endommager. Utilisez une brosse conçue pour le nettoyage des prothèses ou une brosse à dents à poils souples. Ne brossez pas avec du dentifrice ou tout autre produit abrasif. Cela pourrait rayer le dentier. N’utilisez pas de nettoyants ménagers;
    • Utilisez un nettoyant pour prothèses dentaires tel que Polident ou Novadent.
  • Enlevez toujours votre prothèse le soir pour permettre à votre bouche de se reposer. Cela réduit également le risque d’étouffement si le dentier se détache pendant le sommeil.

Modifications de la brosse à dents pour les personnes atteintes d’arthrite

Les aînés atteints d’arthrite ont parfois du mal à se brosser les dents parce qu’ils ne peuvent pas tenir facilement une brosse à dents. Si tel est le cas :

  • Les brosses à dents à double tête peuvent aider les personnes dont la dextérité est réduite;
  • Essayez une brosse à dents électrique – elles sont plus faciles à tenir et peuvent éliminer 21 % de plaque dentaire en plus.
  • Les modifications apportées au manche de la brosse à dents peuvent contribuer à améliorer la capacité de brossage des dents. Le manche peut être modifié en :
    • ajoutant de l’acrylique pour mouler la poignée des aînés;
    • Agrandir le manche d’une brosse à dents non électrique en l’entourant d’une éponge, d’un bandage élastique ou d’un ruban adhésif.
  • Vous pouvez également acheter des brosses à dents, des distributeurs de dentifrice et des porte-filtres spécialement conçus.

Couverture dentaire pour les aînés

Pour les aînés qui s’inquiètent du coût des soins dentaires, certaines provinces ont des programmes qui offrent une assistance dentaire aux seniors. Communiquez avec votre bureau local de santé publique pour obtenir des renseignements sur les soins dentaires dans votre région. Voici une liste pour vous aider à démarrer :

Gouvernement du Québec

Programme d’assistance dentaire et optique pour les aînés (Alberta)

Santé publique Manitoba

Programme ontarien de soins dentaires pour les aînés (POSDA)

Prestations de santé supplémentaires de la Saskatchewan

Démence et soins dentaires

À mesure que la démence ou la maladie d’Alzheimer progresse, une personne peut oublier comment se brosser les dents ou pourquoi c’est important. Si vous êtes un soignant, vous devrez peut-être l’aider ou adopter une approche plus pratique. Suivez ce lien vers l’Association dentaire canadienne pour obtenir une liste de ressources et d’aide.

Soyez assuré que si votre proche vit dans une résidence de retraite All Seniors Care, le niveau de soutien dont il a besoin est évalué dès son arrivée.  Si nécessaire, leurs besoins en matière d’hygiène buccodentaire, la recommandation d’un denturologiste, les prothèses dentaires et l’hygiène buccodentaire sont assurés quotidiennement.

Les soins dentaires sont un élément essentiel de la vie à la retraite

Senior man, smiling, balding, in a burgundy shirt, sitting next to a bouquet of pink flowers.Aux centres de vie All Seniors Care, nous aidons tous nos résidents à gérer leur santé, y compris ceux qui ont besoin d’un soutien de la mémoire et, au besoin, les résidents de nos communautés de vie autonome. Nous avons de merveilleux soins pour les aînés à Saskatoon, des maisons de retraite à Calgary, une vie autonome pour les aînés à Regina, et des maisons de retraite au Québec  et en Ontario.

Si vous souhaitez bénéficier d’un soutien et que vous choisissez une communauté de retraités près de chez vous, nous vous invitons à nous contacter. Nous serions ravis de planifier une visite et de parler avec vous de tout ce que nous pouvons vous offrir, à vous ou à votre proche.

 

N.B: Dans ce document, le genre masculin est utilisé comme générique, dans le seul but d’alléger le texte.

Écrivaine :  Julianna McLeod

Julianna est une experte en santé et bien-être chez All Seniors Care. Sa mission est de créer du contenu qui permet aux personnes âgées de trouver des solutions durables pour une santé et un bonheur durables. Elle est une écrivaine, rédactrice en chef et récréothérapeute expérimentée vivant à Toronto.

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