Pourquoi la natation est l’exercice parfait pour les aînés

Posted

Papillon, dos crawlé, brasse, nage latérale et nage libre

Depuis les étés de l’enfance où l’on jouait à Marco Polo jusqu’à l’obtention de l’insigne de natation de la Croix-Rouge au camp d’été, la natation a de nombreuses associations positives pour les Canadiens.

Un passe-temps relaxant et joyeux, la natation a également été qualifiée d’exercice parfait.  L’immersion dans l’eau, qui n’entraîne pas d’impact et favorise la flottaison, peut être bénéfique pour les personnes de tous âges et de toutes capacités : des plus jeunes aux plus âgés, des personnes souffrant de blessures ou d’affections dégénératives aux débutants et aux amateurs de conditionnement physique.

Les avantages de la natation sont nombreux, significatifs et indéniables. Alors, prenez vos lunettes de natation et plongeons dans les raisons de cette pratique.

Pourquoi la natation est si bonne pour vous

Détente dans la piscine à La Gappe, QC

Nous savons tous que l’exercice physique présente de nombreux avantages. Pourtant, pour les aînés ayant des problèmes de mobilité ou de santé, l’exercice peut sembler un lointain souvenir de leur jeunesse.

En avançant en âge, certains types d’activité physique peuvent devenir difficiles pour votre corps. La bonne nouvelle est que la natation, un sport que de nombreux séniors trouvent agréable, présente de nombreux avantages pour la santé. C’est un excellent moyen de rester en forme, actif et engagé. Besoin d’être convaincu ?

Encensée par les médecins, les kinésithérapeutes et les entraîneurs, la natation permet de contourner de nombreux obstacles à l’exercice physique rencontrés par les aînés.

Les obstacles à l’exercice les plus cités sont :

  • La douleur;
  • Diminution de l’endurance et de l’équilibre;
  • Temps de récupération plus long;
  • Risque de blessure;
  • La peur de tomber.

Les exercices dans l’eau sont un moyen idéal pour les adultes avançant en âge, car ils les aident à bouger d’une manière qui est confortable et fonctionnelle.  Voici quelques exemples des bienfaits de la natation pour les aînés et des moyens de résoudre leurs problèmes d’exercice.

1. L’eau soulage vos articulations

6 senior women standing in a circle and holding hands in a swimming pool
Résidence  Auburn Heights, Calgary AB

Vous avez peut-être entendu parler de l’expression “exercice à faible impact”. Il s’agit simplement de tout exercice qui n’exerce pas de force de choc sur vos articulations. Lorsque vous nagez, environ 90 % du poids de votre corps est supporté par l’eau, ce qui vous permet de flotter pendant votre séance d’exercice sans exercer de pression sur vos articulations. L’environnement relativement en apesanteur et le soutien de l’eau peuvent aider les personnes à surmonter les mouvements douloureux causés par l’arthrite et d’autres problèmes de santé. Ce qui en fait un exercice idéal pour les aînés.

2. Faites travailler votre cœu

Comme pour toute forme d’exercice cardiovasculaire, la natation régulière présente des avantages considérables pour votre santé à long terme. Un cœur plus fort pompe le sang plus efficacement, ce qui améliore la circulation dans tout le corps (même dans le cerveau !). Il a été démontré que des activités aérobiques régulières comme la natation réduisent le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

3. La natation est bonne pour le cerveau

Le simple fait de s’immerger dans l’eau augmente le flux sanguin vers le cerveau. Cela améliore la mémoire, l’humeur, la concentration et les fonctions cognitives en général. La natation peut également contribuer à réparer les dommages causés par le stress et à forger de nouvelles connexions neuronales dans le cerveau.

Dans une petite étude portant sur l’impact de la natation sur l’acuité mentale des aînés, les chercheurs ont conclu que les nageurs avaient amélioré leur vitesse mentale et leur attention par rapport aux non-nageurs.

4. Flexibilité et amplitude de mouvement accrues

Vous sentez-vous raide au réveil le matin ?  Si oui, vous n’êtes pas seul. La plupart des gens perdent un peu d’amplitude de mouvement en prenant de l’âge. Bonne nouvelle ! La flottabilité de l’eau permet aux nageurs de déplacer plus facilement leurs membres dans toute l’amplitude de leurs mouvements. Le fait de le faire régulièrement permet de garder les articulations souples et d’améliorer la flexibilité, un facteur important pour la santé et le bien-être des aînés. Pour les aînés dont l’amplitude de mouvement est limitée sur terre, les étirements dans l’eau sont un bon moyen d’améliorer la souplesse.

5. L’eau offre une résistance intégrée qui améliore la force et le tonus musculaire

Fox Hollow aquarobics, London (Ontario)


Une baignade dans la piscine vous rafraîchira par une journée chaude, mais c’est aussi un exercice complet qui tonifie tous les principaux groupes de muscles de votre corps. Chaque coup de nage se concentre sur différents groupes musculaires, donc l’utilisation d’une combinaison de coups lorsque vous nagez vous permettra de ressentir la brûlure – et d’obtenir le tonus que vous souhaitez – plus rapidement que de nombreux exercices sur terre.

6.  La solution secrète à la ménopause

Il s’avère que la natation aide à lutter contre le brouillard cérébral de la ménopause en stimulant la puissance de votre cerveau, en augmentant la vigilance, la clarté et les niveaux d’énergie, et en libérant des endorphines (hormones du bonheur). Une étude montre que la natation aide également à maintenir la densité osseuse chez les femmes ménopausées.  L’exercice dans l’eau aide également les femmes à faire face aux changements du métabolisme, améliore la circulation et augmente la qualité du sommeil.

7. Améliore la stabilité, réduisant le risque de chute

La natation fait travailler tous les principaux groupes de muscles, ce qui renforce les muscles en général, en particulier le haut du corps, les muscles du tronc et les muscles des jambes – tous importants pour la posture et la stabilité, ce qui réduit le risque de chutes. Une étude australienne a évalué 1 700 hommes âgés de 70 ans et plus et a révélé que ceux qui nageaient avaient 33 % moins de risques de tomber que les hommes qui ne nageaient pas.

De plus, les hommes qui pratiquaient d’autres formes d’exercice en plus de la natation (comme le golf ou l’utilisation de tapis roulants ou de vélos stationnaires n’étaient pas moins susceptibles de tomber que ceux qui ne pratiquaient que la natation.

8. La natation est bonne pour l’esprit

Lorsque nous nageons, presque tous nos sens sont sollicités : la vue, l’ouïe, le toucher, l’odorat (et parfois le goût !). La répétition rythmique des mouvements et de la respiration crée un ancrage qui apaise l’esprit. Le fait de sentir l’eau se déplacer sur notre corps crée une sensation de massage. Le calme et la tranquillité atténuent le stress et favorisent la relaxation et même la créativité. En bref, la natation est une forme de pleine conscience qui permet de libérer les tensions accumulées.

9, Bonus : elle soutient votre dos !

Vous n’avez pas à vous soucier du poids de votre corps sur votre colonne vertébrale ou de votre posture lorsque vous déplacez votre corps dans l’eau. Si vous n’êtes pas un nageur, vous pouvez tout de même utiliser l’eau pour faire de l’exercice en douceur : faites quelques exercices de marche jusqu’à la taille dans une piscine pour soulager vos articulations et votre dos tout en bougeant.

Activités aquatiques dans les maisons de retraite

Group of seniors talking and laughing, sitting at the edge of a pool dangling their feet in the water
Socialiser au bord de la piscine de Sage Hill

De plus en plus de séniors trouvent que les exercices aquatiques sont leur moyen préféré et le plus bénéfique pour rester en forme.

Dans bon nombre de nos maisons de retraite, les piscines intérieures chauffées offrent aux résidents une alternative aux exercices sur terre.  Nos programmes aquatiques réguliers comprennent l’aquagym, la natation par intervalles, la natation libre, l’aquacise pour séniors, la marche aquatique et les jeux aquatiques.

Outre les activités aquatiques, nos initiatives de bien-être comprennent des centres de remise en forme dotés d’équipements cardiovasculaires et de musculation haut de gamme, ainsi que de poids libres. Notre personnel qualifié aide les résidents à se familiariser avec l’équipement et à améliorer leur équilibre, leur force, leur souplesse et leur santé cardiovasculaire.

Si vous pensez être intéressé par un déménagement dans une communauté de retraités disposant d’une piscine et d’une salle, nous espérons que vous visiterez nos superbes installations de remise en forme. Nos options de vie à la retraite et nos équipements sont disponibles pour les résidents de notre communauté résidentielle indépendante ainsi que pour ceux qui bénéficient de services de soins assistés.

N.B: Dans ce document, le genre masculin est utilisé comme générique, dans le seul but d’alléger le texte.

Écrivaine – Julianna McLeod

Julianna est une experte en santé et bien-être chez All Seniors Care. Sa mission est de créer du contenu qui permet aux personnes âgées de trouver des solutions durables pour une santé et un bonheur durables. Elle est une rédactrice, rédactrice et récréothérapeute expérimentée qui vit à Toronto.

Questions about retirement living?

1-866-797-7169
  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.

Recent Posts

Archives

Categories