Pourquoi un intestin sain est important pour les aînés

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Le secret d’un vieillissement réussi réside peut-être dans votre système digestif.

Des billions de microbes – bactéries, virus, champignons – vivent dans votre tube digestif. Ces passagers microscopiques qui nous accompagnent tout au long de notre vie aident à digérer les aliments et bien plus encore. Ils combattent les agents pathogènes dangereux ; ils influencent l’efficacité des médicaments ; ils influencent votre système immunitaire et votre santé cardiaque. Ils jouent également un rôle dans le vieillissement sain et la longévité.

Connu sous le nom de microbiome intestinal, voici ce que vous devez savoir sur cette communauté complexe de microbes.

Ce qui arrive aux bactéries intestinales avec l’âge

En vieillissant, notre corps commence à changer, y compris notre capacité à digérer ce que nous mangeons. Divers facteurs liés à l’âge, comme les médicaments que vous prenez, un mode de vie sédentaire, voire les caries et les maladies des gencives, entraînent une diminution de la diversité de votre microbiome intestinal.

Cette diversité réduite dans le tractus gastro-intestinal des aînés se traduit par des changements dans les espèces dominantes et un déclin des micro-organismes bénéfiques.

L’importance d’un intestin sain pour vieillir en bonne santé

Dans une étude publiée le 18 février 2021 par Nature Metabolism, des scientifiques ont observé que les changements dans la composition de votre microbiome intestinal peuvent avoir un impact sur votre avancement en âge. Un microbiome intestinal qui se transforme continuellement à mesure que vous avancez en âge est un signe de vieillissement sain. Cela signifie que les passagers de votre système s’adaptent de manière appropriée à la maturation du corps.

Les personnes dont la composition microbienne avait le plus changé avaient tendance à être en meilleure santé et à vivre plus longtemps. Elles avaient des taux de vitamine D plus élevés et des taux de “mauvais” cholestérol plus faibles. Elles avaient besoin de moins de médicaments et leur santé physique était meilleure, avec une vitesse de marche plus rapide et une plus grande mobilité. Plus le changement est important, plus l’individu est en bonne santé.

Le deuxième cerveau

Blue t-shirt and aging hands holding a yellow GI Tract cut-outLes spécialistes de la santé intestinale évoquent souvent la “connexion intestin-cerveau”. Composé de 100 millions de neurones, le réseau de cellules nerveuses qui tapisse le tube digestif est si étendu qu’il a été surnommé “le deuxième cerveau”. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici.

Bien que nous ne sachions pas tout sur leur relation, nous savons que la santé du cerveau et l’intestin sont intimement liés. En effet, le cerveau et l’intestin se parlent réellement.

Une réduction de la diversité du microbiote intestinal et des perturbations dans sa composition affectent les messages échangés le long de l’axe intestin-cerveau.  Des preuves de plus en plus nombreuses montrent que ces modifications gastro-intestinales sont associées à plusieurs troubles neurologiques liés à l’âge, notamment la dépression, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Par exemple, des recherches récentes menées par le Center for Comprehensive Care and Research on Memory Disorders suggèrent que les personnes chez qui une démence a été diagnostiquée ont une population de bactéries très différente dans leur intestin par rapport à celles qui n’ont jamais été diagnostiquées.

Comment améliorer la digestion et le microbiome intestinal ?

Voici 4 stratégies pour vous aider à accueillir de bons organismes intestinaux, améliorer la digestion en avançant en âge, garder votre tube digestif sur la bonne voie et favoriser un vieillissement sain.

1. Mangez pour avoir des intestins en bonne santé.

Shrimp and vegetables on a white plate topped with slice of lemonMaman avait raison : on est ce que l’on mange !  Des chercheurs ont récemment découvert que ce que les gens mangent a un impact plus important sur la composition de leur microbiome que leurs gènes.

Ils ont également découvert qu’un régime alimentaire riche en aliments peu transformés comme les légumes, les fruits, les légumes verts feuillus, les noix et les œufs donne lieu à un microbiome plus favorable.

Depuis les années 1950, nous savons maintenant que le fait de suivre un régime méditerranéen entraîne : une meilleure diversité bactérienne ; une augmentation des types de bactéries dont on sait qu’elles réduisent la fragilité et améliorent les fonctions cérébrales ; et une réduction des substances chimiques dans l’intestin associées à une inflammation nocive.

Une alimentation riche en légumes fournit les fibres nécessaires à la formation de bonnes bactéries. En général, préférer les aliments complets aux aliments transformés favorise une bonne digestion. Les aliments transformés contiennent souvent du sucre, des graisses et du sel ajoutés qui nourrissent les “mauvaises bactéries”.

Pour ceux qui cherchent à guérir leur intestin, les meilleurs aliments sont fermentés. Selon des chercheurs de l’école de médecine de Stanford, manger des aliments fermentés tous les jours augmente la diversité du microbiome et améliore les réponses immunitaires. Pensez à la choucroute, au kimchi, au kombucha, au miso, au yaourt ou au kéfir.

2. Faites le plein de prébiotiques et de probiotiques.

Les prébiotiques sont essentiellement des glucides que votre corps ne peut pas digérer.  Ils fermentent dans l’intestin et nourrissent les bonnes bactéries. Les prébiotiques sont naturellement présents dans de nombreux aliments, comme les légumineuses, les bananes, les tomates, certaines noix, les graines et les céréales.

Les probiotiques peuvent améliorer la santé digestive et aider à traiter les problèmes gastro-intestinaux, notamment le syndrome du côlon irritable et la constipation chronique.

3. L’exercice régulier favorise une meilleure santé intestinale

Il se passe beaucoup de choses lorsque nous faisons de l’exercice.  À tel point qu’une équipe de chercheurs de l’université de l’Utah, à Salt Lake City, a décidé d’examiner si l’exercice physique était bénéfique pour notre microbiome.  Ils ont découvert que l’exercice provoque des changements importants qui favorisent l’épanouissement des bons microbes intestinaux.

Dans une autre étude, les personnes qui faisaient de l’exercice trois fois par semaine pendant six semaines présentaient une augmentation des microbes intestinaux bénéfiques et une diminution des microbes nuisibles. Les participants qui ont continué à faire de l’exercice ont conservé ces gains, tandis que ceux qui sont devenus sédentaires ont retrouvé une diversité bactérienne moindre.

Si vous cherchez des moyens amusants et sûrs d’augmenter l’activité physique des aînés, consultez cette liste.

4. Gérer le stress pour rétablir la santé intestinale

L’être humain semble savoir intuitivement que la santé intestinale et le stress sont liés. Combien de fois avez-vous dit : “J’ai un pressentiment” ou “des papillons dans l’estomac” ?  Nous savons que les problèmes gastro-intestinaux (GI) peuvent engendrer de l’anxiété et du stress. Et vice-versa.

Divers facteurs de stress peuvent avoir un effet négatif sur la santé intestinale, notamment :

  • stress psychologique;
  • le stress environnemental, tel que la chaleur extrême, le froid ou le bruit;
  • manque de sommeil;
  • la perturbation du rythme circadien.

Pour atténuer l’impact du stress et rétablir la santé intestinale, essayez la respiration profonde, la pleine conscience, la méditation, un meilleur sommeil et des pratiques telles que le yoga et le tai-chi.

Profitez d’un mode de vie sain à la retraite

Senior man with white hair wearing a red golf shirt sitting in a blue sports care, laughingAll Seniors Care prend la santé intestinale, et la santé globale, au sérieux. C’est pourquoi l’une de nos priorités est d’offrir des aliments délicieux préparés par des Chefs Sceau rouge. Avec des plans de repas conçus avec l’aide de nos diététiciens, les repas sont délicieux et pleins de nutriments – pensez-y comme à des “super assiettes” !

Chaque jour offre aux résidents une nouvelle chance de poursuivre un mode de vie plus sain. Si vous souhaitez en savoir plus sur la vie dans nos appartements pour retraités de Stratford ou dans la nouvelle résidence pour aînés de Kingston, contactez-nous dès aujourd’hui ou réservez une visite.

 

N.B: Dans ce document, le genre masculin est utilisé comme générique, dans le seul but d’alléger le texte.

 

Écrivaine :  Julianna McLeod

Julianna est une experte en santé et bien-être chez All Seniors Care. Sa mission est de créer du contenu qui permet aux personnes âgées de trouver des solutions durables pour une santé et un bonheur durables. Elle est une écrivaine, rédactrice en chef et récréothérapeute expérimentée vivant à Toronto.

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