Sept façons de contrôler la douleur chronique chez les personnes âgées

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On estime à plus de 7 millions le nombre de personnes qui vivent avec une douleur chronique au Canada. Les adultes de 65 ans et plus sont particulièrement vulnérables à la douleur chronique liée aux problèmes de santé neurodégénératifs et musculosquelettiques, et cette douleur a des répercussions sur tous les aspects de la santé et du bien-être.

Expérience profondément personnelle, la douleur chronique – bien que souvent invisible – est désormais considérée comme une maladie à part entière. Heureusement, il existe un large éventail de stratégies non pharmaceutiques qui peuvent être efficaces pour soulager les symptômes.

De quelle façon la douleur chronique affecte-t-elle les personnes âgées?

La douleur est une sensation désagréable et une expérience émotionnelle généralement causée par une lésion tissulaire. Elle permet à l’organisme de réagir et de prévenir d’autres lésions tissulaires. Alors que la douleur à court terme guérit, la douleur chronique dure plus de trois mois, est ressentie presque en tout temps et nuit aux activités quotidiennes.

Un Canadien sur cinq, de tous âges, sexes et horizons, vit avec une douleur chronique, mais ce sont les personnes âgées qui en souffrent le plus. La douleur chronique peut amoindrir la qualité de vie, favoriser l’isolement social, et nuire à la pratique d’activités physiques et à l’autonomie des personnes au quotidien.

Sept façons d’aider les aînés à contrôler la douleur chronique

seniors playing cards, fun timesIl n’est pas toujours possible d’éliminer complètement la douleur chronique. Cependant, il existe des moyens pour les personnes âgées de gérer efficacement l’inconfort permanent et de bénéficier d’une meilleure qualité de vie globale.

1.     Trouver des moyens de rester actif

Il peut sembler contreproductif d’être plus actif lorsqu’on vit avec une douleur chronique, mais être trop sédentaire peut affaiblir les muscles et créer de nouvelles sources d’inconfort. Bien qu’il soit naturellement difficile de trouver des moyens de rester actif, les personnes âgées souffrant de douleurs chroniques peuvent tirer profit des activités suivantes :

  • la marche à un rythme confortable
  • des exercices dans l’eau, comme l’aérobie aquatique
  • des exercices à faible impact ou sur chaise comme le tai-chi, la danse, le yoga ou le Pilates
  • un programme de mouvements doux

Il est important de s’engager à pratiquer une activité régulière, car ces programmes d’exercices sont plus efficaces lorsqu’ils sont pratiqués pendant au moins six semaines.

2.     Traiter les autres problèmes de santé qui aggravent la douleur

La douleur est différente pour chacun et il existe de nombreuses causes d’aggravation de la douleur. Le stress, la dépression, la colère, l’anxiété ou la peur, les pensées inutiles, l’isolement, le fait de ne pas faire assez ou trop de choses peuvent créer davantage de signaux de douleur dans le corps. Les personnes âgées peuvent contrôler leur niveau de stress lorsqu’elles vivent avec une douleur chronique par les moyens suivants :

  • une respiration détendue
  • la relaxation musculaire passive ou progressive
  • la pleine conscience
  • la thérapie par la parole

Parlez à votre fournisseur de soins de santé si vous remarquez des difficultés liées à l’anxiété ou à la dépression.

3. Essayer la thérapie par le chaud et le froid

Certaines personnes âgées peuvent contrôler la douleur chronique en profitant des applications de chaleur et de froid. Le froid agit en réduisant l’inflammation dans la zone affectée, tandis que la chaleur augmente la circulation et stimule le processus naturel de guérison du corps. Le froid peut être appliqué à l’aide d’un bloc-glace ou de gel réfrigérant. La chaleur peut être obtenue au moyen d’un coussin chauffant, d’un gel chauffant, d’un bain ou d’une douche chaude.

4.     Dormir selon ses besoins

S’il peut être difficile de dormir quand on souffre de douleurs chroniques, un mauvais sommeil peut aussi aggraver la situation. Une bonne hygiène du sommeil, des techniques de relaxation et une routine apaisante au coucher peuvent améliorer le sommeil.

5.     Boire plus d’eau

Asian senior playing bocceDes études montrent que la déshydratation peut augmenter la perception de la douleur et limiter le flux sanguin dans le cerveau. D’où l’importance de bien s’hydrater!

6.     La distraction fait des merveilles

La capacité à gérer la douleur augmente lorsque les personnes âgées se sentent heureuses et pratiquent des activités agréables. En effet, la joie et la positivité peuvent diminuer les effets des signaux de douleur dans le corps. Pour détourner son attention de la douleur, la personne peut écouter de la musique, participer à un atelier de bricolage ou à un atelier We Can Build It, ou pratiquer une activité sociale.

7.      Respecter son rythme

En faire trop ou trop peu peut accroître la douleur. Une planification quotidienne avec un équilibre entre les tâches quotidiennes, les loisirs et les autres responsabilités peut améliorer la structure et la routine. Prendre des pauses avant que le niveau de douleur ne soit trop élevé peut diminuer la frustration liée à une aggravation du problème de santé.

Semaine nationale de sensibilisation à la douleur au Canada

Du 6 au 12 novembre 2022, c’est la Semaine nationale de sensibilisation à la douleur au Canada, une occasion de sensibiliser les gens à la douleur chronique et à son impact sur les aînés canadiens.

Si vous souffrez de douleur chronique, l’équipe de All Seniors Care travaillera en collaboration avec vous, vos proches et vos fournisseurs de soins afin que vous puissiez continuer à vivre de façon autonome.

Que vous soyez intéressé par une résidence pour retraités en Alberta, au Manitoba, en Ontario ou au Québec, ou par une résidence pour personnes âgées à Regina, notre personnel dévoué et compétent vous aidera à profiter au maximum de chaque journée.

Si vous avez d’autres questions, appelez-nous au moment qui vous convient et nous serons heureux de discuter avec vous. Nous vous encourageons également à consulter notre page Instagram pour découvrir de superbes photos et d’autres conseils de santé pour les personnes âgées!

 

Écrivaine :  Julianna McLeod

Julianna est une experte en santé et bien-être chez All Seniors Care. Sa mission est de créer du contenu qui permet aux personnes âgées de trouver des solutions durables pour une santé et un bonheur durables. Elle est une écrivaine, rédactrice en chef et récréothérapeute expérimentée vivant à Toronto.

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