Les bienfaits du chant sur les personnes âgées

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Nous le faisons en jardinant. Nous le faisons dans la voiture. Nous le faisons en respirant.  Nous le faisons même sous la douche.

Les gens aiment chanter une bonne chanson. Que vous sachiez chanter ou non, le chant est un élément naturel et agréable de la vie.

On entend souvent dire qu’écouter de la musique aide les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences, mais le chant est souvent négligé. Si vous êtes un sénior, ou si vous vous occupez d’un aîné, vous serez peut-être surpris d’apprendre que le chant présente de multiples avantages pour le cerveau qui avance en âge.

La démence – Qu’est-ce que c’est?

La démence est la perte des fonctions cognitives – penser, se souvenir et raisonner – à un point tel qu’elle interfère avec la vie et les activités quotidiennes d’une personne.

Dans le monde, environ 55 millions de personnes sont atteintes de démence. Comme la proportion de seniors augmente dans presque tous les pays, on s’attend à ce que ce nombre augmente considérablement.

Compte tenu de la prévalence mondiale croissante de la démence, il est important de trouver des moyens d’aider les personnes atteintes et leurs aidants familiaux à maintenir et à stimuler leur bien-être cognitif, émotionnel et social. À cette fin, les activités de loisir musicales facilement applicables – comme le chant – constituent un moyen amusant et efficace d’améliorer la qualité de vie.

Comment le chant aide une personne atteinte de démence

MRI image of the brain

Voici quelque chose à chantonner : Le chant peut stimuler les fonctions cérébrales et l’humeur des personnes atteintes de démence précoce.

Des chercheurs de l’université d’Helsinki, en Finlande, ont révélé que les activités musicales mises en place par les soignants, en particulier le chant, aidaient les aînés atteints de démence légère à modérée. Le chant s’est révélé bénéfique pour la mémoire, les capacités de réflexion et la capacité à s’orienter.

Cela était particulièrement vrai pour les personnes de moins de 80 ans atteintes de démence légère. La simple écoute de la musique n’a été associée à des avantages cognitifs que chez les personnes atteintes d’une démence plus avancée. Le chant et l’écoute de la musique atténuent la dépression, en particulier chez les personnes atteintes de démence légère de type Alzheimer.

Mais comment ?

Le chant et le cerveau

Les bienfaits du chant sur l’humeur et la facilité mentale sont si puissants que les sociétés Alzheimer du monde entier encouragent la participation à des chorales et autres séances de chant en groupe.

Singing for the Brain (Le chant au profit du cerveau) est l’un de ces programmes qui a fait l’objet de nombreuses études. Mis au point par la société Alzheimer du Royaume-Uni pour les personnes souffrant de problèmes de mémoire, il a permis d’identifier les six avantages suivants :

  1. Inclusion et soutien social;
  2. Amélioration de l’articulation;
  3. Impact positif sur les relations;
  4. Impact positif sur la mémoire, la concentration et la motivation;
  5. Amélioration de l’humeur;
  6. Acceptation du diagnostic.

Que vous soyez un chanteur sous la douche, une diva professionnelle ou que vous participiez à une chorale, tous les types de chant apportent des bienfaits à votre cerveau. Voici quelques-unes des façons dont le chant aide les personnes souffrant de déclin cognitif… et leurs aidants.

Le chant améliore la mémoire

“Le passé qui n’est récupérable d’aucune autre manière est ancré, comme dans l’ambre, dans la musique. Et les gens peuvent retrouver un sentiment d’identité.” – Oliver Sacks

Notre cerveau possède une capacité remarquable à fabriquer, stocker et récupérer des souvenirs de musique, même lorsque nous n’en sommes pas conscients.

Pour former et récupérer des souvenirs à long terme, plusieurs régions du cerveau travaillent ensemble pour former un réseau coordonné qui transmet les informations d’une région du cerveau à une autre. Lorsqu’il s’agit de musique, ce réseau semble rester intact, surtout lorsque la musique contient des paroles.

Des études ont montré que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence étaient capables de se souvenir des paroles de chansons plus facilement que d’autres mots. Cependant, les chanteurs ont découvert qu’ils se souvenaient de plus que des paroles. Pour certains, le fait de chanter des chansons familières faisait soudainement resurgir des souvenirs qu’ils avaient oubliés.

Les chercheurs ont constaté que le fait de chanter des chansons apprises à un plus jeune âge provoquait chez de nombreuses personnes un retour spontané de détails autobiographiques. Peut-être parce que les principales zones du cerveau liées à la mémoire musicale restent relativement peu endommagées par la maladie.

Développer un sentiment d’appartenance et de lien social

Chanter en groupe peut réduire la solitude en rassemblant des personnes partageant les mêmes idées. Le chant en groupe motive les gens à participer et améliore l’engagement des personnes plus renfermées. Même les personnes souffrant de troubles cognitifs sévères montrent un changement de tonalité corporelle et semblent attentives lors d’un chant en groupe.

Le chant comme exercice

Le chant est un exercice aérobique. Il peut s’agir d’une forme d’exercice qui améliore le système cardiovasculaire du corps, avec les avantages qui en découlent pour la santé générale. Le fait de porter un air augmente l’oxygénation du sang, ce qui améliore également la vigilance générale. En outre, les principaux groupes de muscles du haut du corps sont exercés.

Soulagement du stress, relaxation et amélioration du bien-être

Daniel Levitin, professeur de psychologie à l’université McGill et auteur de This is Your Brain on Music (C’est votre cerveau en musique), affirme que le chant en groupe n’est pas seulement bon pour l’âme – il est bon pour le corps.

En analysant les changements dans l’activité cérébrale des gens lorsqu’ils chantent ensemble, il a conclu que les sentiments d’appartenance et d’élévation de l’humeur sont biologiquement ancrés.

Selon une étude réalisée en 2017, le chant libère les tensions musculaires accumulées et réduit le taux de cortisol, une hormone du stress, dans le sang, de sorte que les gens se sentent plus détendus après avoir chanté un air.  Même les personnes qui déclarent se sentir heureuses et sans anxiété notable peuvent remarquer que leur humeur s’améliore lorsqu’elles commencent à chanter.

Le chant est un moyen de communication

Avec la maladie d’Alzheimer, le langage se détériore, et les personnes commencent à parler moins à mesure que la maladie progresse et que leur discours devient confus. Cependant, la capacité à chanter de vieux airs reste parfois intacte tout au long de la maladie.

Dans une petite étude menée en Israël, des séances de musicothérapie de groupe utilisant des chansons adaptées ont aidé des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade moyen ou avancé à renouer la communication. Des personnes qui n’auraient pas été capables de communiquer autrement ont commencé à chanter spontanément, à vocaliser et à établir un contact visuel.

Joie, rire et chant pour avancer en âge en beauté

Pour les personnes souffrant de déclin cognitif, vivre dans un environnement inclusif est important pour leur qualité de vie.  En optimisant les soins, le soutien, la santé et le bien-être, on crée un sentiment de normalité et la personne se sent valorisée en tant qu’individu.

Plutôt que d’isoler les personnes souffrant d’un déclin cognitif, des programmes comme BLOSSOM de l’ASC contribuent à créer une communauté de retraités inclusive où les gens se sentent unis.

Nos communautés de vie indépendante et assistée font de la musique et du chant un point central, en mettant l’accent sur des airs connus qui établissent des liens avec des événements marquants et évoquent des souvenirs lointains.

Vous pouvez nous contacter en tout temps pour obtenir de plus amples renseignements sur BLOSSOM et sur la façon dont vous ou vos proches pouvez vous inscrire au programme. Nous avons des options de soins pour les aînés à Saskatoon, des logements pour les aînés à Calgary, des soins de répit pour aînés à Ottawa, et plus encore.

 

N.B: Dans ce document, le genre masculin est utilisé comme générique, dans le seul but d’alléger le texte.

 

 

Écrivain – Julianna Mc Leod
Julianna est une experte en santé et bien-être chez All Seniors Care. Sa mission est de créer un contenu qui permet aux personnes âgées de trouver des solutions durables pour une santé et un bonheur durables. Elle est une écrivaine, rédactrice en chef et récréothérapeute expérimentée vivant à Toronto.

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